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那只肥熊和他的篮球鞋们

(十一) KB8II 之 千里马常有而伯乐不常有

  KOBE刚进联盟之时,亦是肥熊初到贵境之日。现在我还记得当时的体育画报封面上O'NEAL乐呵呵地咧着大嘴横抱着KOBE的照片。随后三年间,LAKERS年年以大热门杀入季后赛,却总是以令人尴尬的比分被扫地出门。看得肥熊直挠头,真是哀其不幸,怒其不争。直到去年──总决赛第六场打完,KOBE一下跃进O大胖的怀里──LAKERS的王朝得以复辟。而肥熊那时却已身在LAKERS的宿敌CELTICS所在的城市,正看着PITINO和绿衫军们载沉载浮。看着一次次厄运缠身的选秀与荒谬绝伦的交易,肥熊暗自嘀咕,也许他们需要的不光是下一个大鸟,而是一个新的总管,好歹换换手气,当然有个WEST那样的大总管就不摆了。

  JERRY WEST,NBA50大巨星之一,名人堂成员。当球员时是有名的“最后一击”,一生投进压力下的关键球无数,是米勒小时候的偶像。他运球的剪影现在还被用作NBA的标志。

  这位老兄是足可被称作“湖人魂”的人,曾与张伯伦一起创立了继乔治.米肯之后的第二个湖人王朝。退役后在湖人管理层任职,官至大总管之职。选(换)来的天钩与魔术师在80年代重现了湖人王朝。在咬牙挺过了魔术师退役后的那段艰难日子后,WEST又大手笔出击,天价从奥兰多挖来了O'NEAL,然后在世人惊异的目光中,用DIVAC换了黄蜂在96年13位选上的高中生KOBE。尽管LAKERS对O'NEAL志在必得,但东欧大胡子在当时可是不折不扣的一线中锋(现在应该也是),拿他去换一个什么都还没证明的黄毛小子,在正常人眼里简直是发了疯,但事实证明,WEST实在是慧眼独具,在评估一个球手的“潜力”上,有着独到之处。

  90年前,高中生直接进NBA迹近天方夜谭,有那么一两个,也是像摩西.马龙那样的怪兽──这“高中生”比大多数NBA现役中锋还高还壮,在中学平均(请注意,平均!!)36分,26板子,12盖帽,不去NBA也实在浪费时间。进入90年代可不同啦!NBA风云际会,发展成了真正赚大钱的产业,球员工资涨幅大到让人头晕的地步。一夜暴富的美梦实在是太有吸引力,于是大学弃学生与高中生加入选秀也就风起云涌,达到了历史上前所未有的程度。

  没有了4年NCAA的表现作为标准,在每年的选秀会上发掘有“潜力”的球员就成了一项沙里淘金的工作,而近十年间的选秀会,也成了各队总管间勾心斗角,合纵连横的战场,其间种种斗智斗力,可算得引人入胜。

  坛子里过去几篇谈论选秀的文章,侧重于比较不同年份间状元的高低好坏,而肥熊想说:判断一个状元是否名副其实,一队总管的眼力如何,还是应该在同一年里比较:看看是否挑中了当年参选众人中的翘楚,有没有找出混在砂砾中的金子。

  最直接的标准之一,当然就是看看选上的状元是否拿下了当年的新人王了。回首过去的二十年中,80年代的10位状元只有2位(83年的桑普森和85的尤因)拿下了当年的新人王,再算上87年第一位被选但兵役未服完,89年才进联盟并夺取当年新人王的大卫.罗宾逊,也就是十分之三的准头。而90年代的10位状元,则有7位拿到了(或分享)当年的新人王。看来环境确实逼得总管们的眼光变得锐利起来。而这三位名不符实的倒霉状元就是(鼓声):94年的大狗罗宾逊,95年的乔.史密斯和98年的“糖果人”奥拉沃坎迪。我们不妨挨个做个分析:

  94年的大狗拥有也许是目前联盟里最好的跳投,进攻对他绝不是问题,一场二、三十分是家常便饭,但防守上就完全是另一回事了。防大前锋他不够硬,防小前锋他不够快,一场下来得分抵不过失分,在防守赢球的NBA自然吃不开了。──当年的新人王由榜眼KIDD与探花HILL分享。大狗现在的声望也远不如这二人。

  95的乔.史密斯:那年的前5位也许该倒过来比较合理:5位加内特,4位华莱士,3位斯塔克豪斯,2位麦克代斯,现在个个都是一方之霸。而状元乔老兄,却辗转于各队之间,还先后替同榜的加内特,斯塔克豪斯打下手,真是情何以堪。但堂堂状元,又没伤没病,连10分,10板子都拿不到,你还想怎样?

  98的“糖果人”奥拉旺坎迪──肥熊认为的史上最烂状元之一,“大梦”的老乡,拥有比奥天王更为优越的身板,但真正是进不能攻,退不能守:进攻方面除了贾天钩在快艇当助教时传的一招小钩手外乏善可陈,防守时更是NBA有名的犯规机器之一,脚步慢加技术粗糙,常在板凳上留连。得分篮板始终在10以下徘徊。再看看那年的新人,让人想把快艇的经理拖出去毙掉(看在他也算50大,饶了不杀)──卡特咱就不提了,提了前4位选秀的都闹心──那年的2-9位除了第6的“拖车”,个个强过他,道第11位还有WELLS这样的好货色。当然了,快艇无所谓了,他们要弄个高位选秀,那是驾轻就熟,选错了只当交学费。

  我在以前的连载里就替LARRY JOHNSON做过翻案文章,卧龙岗也出来说了话,这里还想提一下89状元埃利森。只要一谈选秀失败,这位大辫子老兄的名字铁定会被提起。我想说的是,他的情况与LJ类似──在大学时威风八面,带领所在大学夺下NCAA冠军,获选FINAL FOUR的最突出球员──他被以状元选走时,人人觉得天经地义。但他一入联盟即为伤所困,落得流浪各队,终其生涯郁郁不得志。在他相对健康的91-92赛季,他平均20分,11.2个板子,2.68(!)个盖帽,绝对是一流前锋身手,夺下了该年进步最快球员奖。肥熊受过伤,深知个中滋味,忍不住多嘴一下。顺便提一下,那年选秀会后来打出名堂的有马刺的换肾人,射手莱斯,T.哈达威,还有那时还是高中生的KEMP,但选ELLISON在当时并不是个错误,只能说是运气欠佳了。

  鬼扯了一大篇,回到鞋上来吧。99年,KOBE的签名鞋出了第二代──KB8II。肥熊很喜欢它的设计──特别是一些细节:如鞋带的末端包上了铝,以防止长期使用后开叉穿不进孔;第一代中容易起皱的后跟部位得到了强化等等,加上我对KOBE的未来很期待,于是决定再给ADIDAS一个机会。不但自己买了,还给来美国看熊夫妇的老熊也买了一双。(母熊:大家说这只熊是不是很烦:不管别人喜不喜欢,实不实用,送礼只会送篮球鞋。老熊回国后九成九没有机会穿KB8II)也算对老熊这么多年来给熊买鞋的些少报答。肥熊还特地准备了一条非常宽大的牛仔裤(穿上后会掉到胯部露出底裤那种)给老熊配这双鞋──以让老熊看起来合乎潮流,但老熊试穿后严词拒绝了,并坚持穿回原来的曲线毕露的牛仔裤……

  短短的几场比赛过后,KB8II鞋垫上的蒙布又与鞋垫严重脱胶了。而KB8I原有的非常舒服有效的系带系统在KB8II上换成了一种复杂而令人不舒服的系统。让肥熊极为失望,决定从此不再买ADIDAS的篮球鞋。

  现在KB8I与II常被我当作举重用的鞋,很少出场了。

  今年赛季开打前,JERRY WEST正式引退。在他总管生涯的最后几年,他做了一笔有争议的交易,用琼斯和坎贝尔去换莱斯,还请来了据说是最终逼走了他的JACKSON,但LAKERS夺得了99-00赛季的NBA总冠军,并走在卫冕的道路上。



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