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那只肥熊和他的篮球鞋们

(九) KOBE8 之 RETURN OF THE JEDI

  97-98赛季,由于胜差的关系,公牛与尼克斯在季后赛碰面的机会微乎其微,所以当大家发现JORDAN在常规赛最后的MSG之旅穿上了飞人一代时,无不心头大震。尽管被反复追问这是否意味着他最后一次在NY比赛,JORDAN却始终不肯把话说死。但疑虑已如野火般蔓延开来:在余下的赛季中,芝加哥的UNITED CENTER场场爆满自不待言,所有的公牛客场比赛也发生了“票荒”──大家都明白:看一眼少一眼啦!!

  随后的总决赛中,JORDAN放弃了穿着整赛季的飞人13代,换上了一款全新的球鞋──后来被证实是飞人14代。NIKE这一反常举动让大家相信:一出84年开演的NBA大戏即将落幕。

  1998年6月14日。

  投出最后一投的右手凝固于无尽的空间与时间之中,仿佛剧终时谢幕者定格的剪影。一个时代终结了。

  在NBA不长的历史中,他并不是拥有最多总冠军戒指的人,也不是单场或生涯得分最多的人。说起“飞行”,在他之前,之后,抑或同时代,都有旗鼓相当,甚至更胜一筹的人。然而,踏着前人的脚印,借着大众媒体的劲风,他是NBA这部巨型商业机器所孕育的空前的,亦也许是绝后的,无可争议的“最有价值球员”。

  不过,直到他退役那时,他在肥熊身上获取的商业利益实在是微不足道:我没有去现场看过他的球,没买过他的录像带,现在没有,而且将来亦不会买他的香水。倒是有一双飞人13代──看过前几集的应该记得,母熊帮我买的水货──从某种意义上说,他对我仍存在着贸易逆差。

  不过如前所述,水货飞人13代打了几场球后鞋底就铁板一块。而且鞋带固定圈断了一个,后脚跟与鞋底的连接处因为落地时的冲击有很大的皱褶。而另一双AIR PIPPEN又破了气垫。于是肥熊常常出门打球之际环顾球鞋发现没有可用之兵──看来必须把买新鞋提到议事日程上来。

  NIKE那年的鞋款甚恶:飞人14代标榜是参照JORDAN的法拉利设计的──依我看法拉利该告他们损坏名誉。那鞋除了脚弓后侧的金属网有点车子进气口的意思,哪有半点法拉利的影子!而且坊间传说飞人14在总决赛中严重变形,很可能是推出的太仓促,有些设计问题没解决。肥熊的心也就淡了──JORDAN从肥熊身上获利,还要留待后日。

  其时ADIDAS在运动鞋市场猛力反扑──众所周知,这德国公司曾是运动鞋市场无可争议的龙头老大,就因为没赶上JORDAN这班车,最终向新兴力量NIKE称臣(现在的AND 1看来很想走NIKE的老路,把加内特挖了过来。不过我总觉得他们小打小闹,成不得气候。何况球星常有,而JORDAN不常有)。言归正传,ADIDAS在跑鞋的设计和用色上很是另辟蹊径,很受青年世代的欢迎,加上老美这儿复古崇欧之风周期性地吹,连最古老的“三条杠”鞋都卖的甚火,ADIDAS再接再厉,下一步自然是染指NIKE的老巢──篮球鞋市场。

  公欲善其事,必先利其器,同理,公欲多卖鞋,必先择其代言人。乔丹与NIKE的风云际会是现成的好例子,故而从乔丹还在打球的日子,NBA与球鞋商家选接班人活动就紧锣密鼓,从不间断地进行着。从“宝贝乔丹”迈纳,“西区乔丹”哈柏(这家伙熬到老倒也成了老乔的副手,还整天跟人行头一样作影子武士状),到90年代的便士,希尔,也算是前仆后继──现在回过头一看,哥儿几个下场都挺惨:不是无声无臭,不知所终,就是折旧飞快,在短暂地发光发热后便厄运缠身,一蹶不振──说这个“接班人”是受诅咒的有些危言耸听,但委实不是好当的!

  ADIDAS选上的KOBE却可以算是个异数。这小子也许是所有这些接班人中──撇开重重炒作不谈──唯一一个把自己定位成“接班人”,并有计划有步骤一步步努力去实现的家伙。

  他老爹JOE“JELLY BEAN” BRYANT曾是NBA的一把好手,生涯后期在意大利打职业俱乐部。KOBE是在意大利看着美国寄来的JORDAN录像带长大的。他的打球动作,除了一些明显新时代的印记(如有翻腕嫌疑的交叉运球),与JORDAN的相似度极高──连这小子的声音都像极了乔老大!(常有人拿这开玩笑,KOBE就阴笑着说“对,我每天花几小时在家听JORDAN的录音,模仿他说话。”)

  KOBE遥见JORDAN,曰“大丈夫当生如是。”ADIDAS遥望NIKE,曰“彼可取而代之!”于是两方一拍即合了。

  公司包装球员,会有所谓“专有鞋款”。而当球员真正打出名堂,就会升级到“签名鞋款”──多半是该球员命名──如AIR JORDAN,REEBOK ANSWER等等。KOBE在ADIDAS的地位也迅速于两年间由“专用”升格为“签名”。

  肥熊于98年买了KOBE的第一双“签名”鞋──ADIDAS KB8,因为是店里最后2双,打对折,只花了50美元。KB8用了ADIDAS的所谓“FEET YOU WEAR”技术──具体表现为鞋底结构模仿了人脚:有足弓,拇指球等的样子。第一次试穿是很让人惊喜的,感觉踏了云:鞋极轻,且对我的动作反应极快,落地减震也极好──总之,凭空让我在比赛里多了2个盖帽──我开始认真地考虑抵制NIKE产品了(假惺惺地喊):反对雇佣童工!

  我甚至迅速帮母熊买了一对同样的KB8,不过她抱怨平时穿篮球鞋太热了(母熊曰:我平时根本不穿运动鞋,我爱高跟鞋!!),最后把它当成过冬棉鞋穿,雨雪不避。联系不久前回中国时,我想为她买双飞人鞋,却遭到她的严词拒绝,最后花了几十人民币买了双水货DKNY“运动时装鞋”了事。肥熊从此遂绝了买名牌篮球鞋给母熊的念头。

  但两个星期剧烈的街球后,问题出现了:鞋底的减震性明显恶化,鞋垫上的蒙布和鞋垫脱胶,而后跟与鞋底相接处也出现了恼人的皱褶──如同NIKE的水货。我检查了手头的其他真货NIKE,发现他们在相应部位都有加强材料以避免这种问题──我对ADIDAS在球鞋设计方面的经验与能力有了疑问。



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